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敲開免疫學大門的天花:首個被根除的烈性傳染病
2020年02月22日 03:51 來源:華西都市報 作者:燕磊 字號
關鍵詞:天花;印第安;印第安人;歐洲;傳染病

內容摘要:曾“屠殺種族”的天花:首個被根除的烈性傳染病,敲開免疫學大門。至此一輩子也沒有再得過天花,一直活到67歲。

關鍵詞:天花;印第安;印第安人;歐洲;傳染病

作者簡介:

  “能不能設法把天花病菌引入那些反叛的印第安部落中去?在這個時候,我們必須用各種計策去征服他們。”

  1763年3月,面對印第安人的激烈反抗,英軍駐北美總司令杰佛里·阿默斯特爵士如此出謀劃策,寫信給當時在俄亥俄賓夕法尼亞地區進攻印第安部落的亨利·博克特上校。

  當印第安人收下英軍象征和解、友好的“禮物”——沾染上天花病人皮膚粘膜排出病毒的毯子和手帕后,一種從未見過的奇怪疾病迅速流傳于印第安部落。這段歷史,被后世史學家稱為“人類史上最大的種族屠殺”事件。

  直到兩百多年后的1980年5月8日,世界衛生組織宣布:在全世界已消滅了天花。

  這是人類歷史上徹底根除的第一種烈性傳染病,也是人類與疾病的漫長斗爭中取得的一項劃時代的勝利。

  人類史上最大的“種族屠殺”

  最初見到歐洲人的輪船時,印第安人覺得很新奇。他們為歐洲人送去食物,為他們做向導,教他們當地的語言。

  這是15世紀末開始的大航海時代,歐洲人開辟橫渡大西洋到達美洲的新航線,原本是人類文明進程中最重要的歷史之一。

  1519年,當西班牙遠征隊踏上墨西哥時,美洲大陸居住著2000萬-3000萬原住民。

  殖民者帶去的除了槍炮,還有比武器更可怕的天花病毒。因為地理上的阻隔,這種病毒之前從未在美洲大陸出現,原住民對于天花沒有任何抵抗力,在此后的三年,天花傳遍墨西哥地區,眾多部落因此而滅絕。

  最初這次天花病毒傳染,是無意中造成的。

  此后,隨著歐洲各國對美洲“新大陸”的爭奪,天花開始在南美和北美盛行。一位當時的傳教士曾這樣描述:“在一些地方滿門皆滅,死者太多,以至無法全部掩埋。”

  來自英國的殖民者很快意識到天花是一種有力武器,很多資料記載了殖民者故意向印第安人傳播天花的丑行。

  1763年,面對印第安人的激烈反抗,英軍駐北美總司令杰佛里·阿默斯特爵士,寫信給當時在俄亥俄賓夕法尼亞地區進攻印第安部落的亨利·博克特上校,讓他把天花患者用過的毯子、手帕和盤子送給了印第安人。

  這種有預謀的行動,讓天花在印第安人群體內得以更加迅速和廣泛的傳播。

  這段悲慘黑暗的歷史,被史學家稱為“人類史上最大的種族屠殺”事件。

  法老,或是“最早”天花病人

  天花是地球上最古老也是死亡率最高的傳染病之一,傳染性強,染病后死亡率高。因為患者痊愈后,臉上會留有麻子,“天花”由此得名。

  人類最早有紀錄的天花發作,是在古埃及,研究者在公元前1156年去世的埃及法老拉美西斯五世木乃伊上,發現了天花留下的疤痕,因此這位法老一般被稱為“最早”的天花病人。

  在歐洲歷史上,天花曾多次流行,60%的歐洲人曾受到天花的威脅。

  一部十七世紀的英國史書對于天花如此記載:“當時天花是所有致死疾病中最為可怕的一種。雖然鼠疫危害更快,但流行的次數畢竟不多;而天花卻不時流行,它使白骨成堆,所有人都惶惶不安。它使可愛的嬰兒變丑,慈母見之心碎;又使如花少女毀容,情人睹之喪魂。”

  以至于當時天花暴發過后,臉部沒有留下疤痕的女子都被認為是少見的美女。

  1562年10月,英格蘭女王伊麗莎白一世感染天花病毒,雖然保住性命,但鬢發盡脫,臉上布滿疤痕,只能靠假發遮掩。

  被天花奪去生命的普通百姓更不計其數。16-18世紀,歐洲每年死于天花的大約是50萬人。

  那時的歐洲,宗教主義至上的傳統仍然存在。當有新的治療手段出現時,教皇和頑固勢力不予支持,甚至絞盡腦汁挖苦嘲笑,說治療“會長出牛尾巴”之類的話。

  “痘”,清王朝揮之不去的魔咒

  在歐洲和美洲外,天花同樣肆虐亞洲。晉代葛洪在其著作《肘后備急方》中,第一次描述了天花的癥狀和流行情況,以后中國各代典籍中都有天花流行的記載。

  天花曾對清初的政局產生嚴重影響。對于入關之初的滿族人來說,天花的“威力”就像印第安人感受到的一樣。

  順治是清朝入關后第一位住進紫禁城的皇帝。

  順治六年(1649)三月,北京的一場天花傳播,努爾哈赤第十五子豫親王多鐸染病死亡,時年36歲。努爾哈赤次子禮親王代善,有3個兒子死于這場天花。

  為躲避天花的傳染,順治不惜打亂正常朝議制度,躲在深宮不敢上朝。但最終,他還是沒能逃脫天花的魔掌。

  順治的兒子玄燁剛出生不久,就被送到西華門外的避痘處避痘。雖然層層設防,但在他不到兩歲時,還是染上了天花。慶幸的是,在悉心照料下,玄燁活下來了。

  康熙帝玄燁能繼承帝位的一個很重要的理由,就是他出過天花,對這種可怕的疾病終身免疫。

  不過,這場因天花產生的童年陰影,一直籠罩在康熙心頭。

  清末,同治十三年(1874年)十二月初五,慈禧獨生子同治皇帝再次死于天花。

  同治得了天花后,慈禧沒有積極尋求新的療法,而是在宮內外大搞“供送痘神”的活動,同治在這種求神祭祖的喧囂中悄悄離開了人世。

  隨著同治皇帝的逝去,清王朝江河日下的歷史縮影隨之定格。

  最早被人類徹底消滅的傳染病

  在對抗天花的過程中,中國曾做出過重要貢獻。

  康熙即位后,在其大力推動下,清朝防天花的措施逐步走向系統化、制度化。康熙在太醫院專門設立了痘診科,廣征各地名醫;又設立“查痘章京”職位,全面負責八旗防治天花事宜。

  康熙時代中后期,南方傳統的種痘法傳入北方。由于康熙舉措得力,天花的蔓延得到有效遏制。此后的一百多年,宮中很少再傳出關于天花的消息。

  清代名醫朱純嘏的《痘疹定論》中提到,在宋真宗年間,宰相王旦的幾個子女陸續得了天花,最后只剩下一個孩子王素。宰相不想讓自己斷了煙火,于是請來名醫給孩子開藥方預防天花。

  沒想到名醫把天花痊愈后病人結痂部位碾成粉末,然后讓王素吸入。這樣以毒攻毒真的行嗎?答案是肯定的,雖然這個王素隨后出現了輕度天花的癥狀,但沒過多久就自行痊愈了。至此一輩子也沒有再得過天花,一直活到67歲。

  這也是中國歷史上最早記載的“人痘”案例,自此敲開了人類免疫學的大門。

  許多年來,生物學家和醫生們一直致力于通過增強人體的免疫力來抵制外部病毒侵襲。

  1796年,英國醫生琴納在中國種痘法基礎上,發明了著名的牛痘法。正是靠這種先進療法,人類將天花徹底埋葬。

  牛痘接種的成功,為免疫學開創了廣闊的領域。琴納50歲這年,人們稱譽他為偉大的科學發明家、生命拯救者,拿破侖曾稱琴納為偉人。所有現代接種法,實際上都是來源于琴納的第一次偉大發現。

  琴納由于在免疫學方面的突出貢獻,被后人尊稱為“免疫學之父”。他領導眾多的生物學家、醫學家進入免疫研究的大門,開創了人類預防疾病的新篇章。

  1958年,世衛組織制訂了全球消滅天花的規劃。大約在1960年,中國消滅了天花。

  經過世界各國的努力,1980年5月8日在瑞士日內瓦召開的第三十三屆世界衛生大會上,世界衛生組織宣布:在全世界已消滅了天花。

  天花病毒曾造成全球至少五億人喪生,但也正是這部慘烈的天花剿滅史,催生出現代醫學最為重要的免疫學概念。

  如今,天花的病毒只保留在美國亞特蘭大的疾病控制和預防中心(CDC),以及俄羅斯新西伯利亞的國家病毒學與生物技術研究中心(VECTOR)兩個實驗室中,以供研究之用。

  在人類征服天花的歷程中,中國發明的人痘接種法和英國琴納發明的牛痘接種法,都為消滅天花發揮過重要作用。

  【參考文獻】

  1、《征服者的秘密武器:滅絕印第安人的天花》,國防工業出版社

  2、《天花的歷史》,浙江人民出版社

  3、《世紀大疫情》,學林出版社

  4、《與天花的抗爭:大清王朝的歷史宿命》,國史鏡像

作者簡介

姓名:燕磊 工作單位:

轉載請注明來源:中國社會科學網 (責編:蔡毅強)
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